Wednesday, December 7, 2016

Haitian Intellectuals and the Example of China by Asselin Charles

Haitian Intellectuals and the Example of China
by Asselin Charles
I would like to draw your attention to Dr. Godfree Roberts’ comment at 14:10  minutes into the podcast. Referencing a research published by a physics professor at the University of Michigan, Dr. Roberts points out that in the United States there are about 10,000 top-level people and innovative thinkers, with an average IQ of 160, able to contribute the fresh ideas that are the ferment of progress in society. In China, still according to Dr. Roberts, there are about 330,000 such people. 
I am not sure what formula that University of Michigan physicist used to arrive at these figures; I’ll have to chase down the original paper. I suspect he is right, however. As we know, the number of real thinkers among the educated in a society will always be very small compared to the number of degree  holders and to the total population. That’s par for the course. Even within the university, the premier social institution whose mission is to facilitate the generation, transmission and application of ideas, experience tells us that  it is only about 5%  of the professoriat that generate original thoughts and about  30% that add to and transmit effectively the ideas of these  original thinkers. The remaining 65% are kin to Ibsen’s Jørgen  Tesman, useful sorts in many ways, but hardly the Eilert Løvborg many often fancy themselves to be. (See Henrik Ibsen’s play, Hedda Gabler,  for a portrait of these two contrasting archetypes of the intellectual and academician). Enough said.
The point made by Dr. Roberts is that you need a critical mass of innovative thinkers in a society to help it resolve its problems and move forward, and you need institutions that effectively foster the generation of original ideas and facilitate their transmission and their application. This being the case, it is worth wondering whether we have such a critical mass of original thinkers in our developing and less developed countries (forgive the terminology, but you understand my meaning). It is worth asking whether we have the institutions that cultivate them and make it possible for them to think the thoughts that can change reality. It is worth considering whether we have the institutions that facilitate the transmission of  those thoughts to  students and to society at large (state actors, economic producers, and the creative classes in particular) for action.
I will reiterate the point I have often made: the paralysis of our societies is first and foremost the result of an intractable intellectual crisis, the inability to generate, transmit, and apply the ideas that make for social, economic, political, and cultural progress. In  the case of Haiti, for example, it is clear that an anemic intelligentsia (and this includes intellectuals and professionals both inside Haiti and abroad), whose thought patterns,  weltanschauung, and relations to their immediate social and material environments and to the world at large,  are mired in the late colonial 18th century and pre-industrial-revolution 19th century, is by definition incapable of inventing, transmitting, and applying ideas that  could take their country out of its historical doldrums. It couldn’t be otherwise, in any case, for we cannot expect those products of an educational system whose curriculum, pedagogical practices and ideological orientations are steeped in the 19th century to be able to come up with the modes of thinking, practical ideas, and ways of doing that might pull Haiti into the 21st century. Haitian universities in particular, both the state university and the newer private institutions, maladapted and dysfunctional pale copies of the 19th-century French university with a few haphazard recent borrowings from the American university, are singularly ill equipped to nurture the minds that would be capable of  inventing the ideas and practices likely to resolve the country’s current problems and move Haiti toward a happier future.
The solution? Back to the drawing board to redesign the educational system from kindergarten to the university. And this time, break out of the infernal triangle—France, Canada/Quebec, United States—for helpful educational models and ideas. Look to our neighbors in the Caribbean, Cuba and Barbados in particular, who have managed to develop highly performing educational systems. If you want to go to Europe, go to Finland, a country with a global reputation for excellence in education. Go to China, an old civilization with a much longer and deeper experience in education than France, Canada, and the United States, three polities on which those responsible for education in Haiti seem to be needlessly fixated. We don’t have to reinvent the wheel: borrow, adapt, and emulate to create the right educational system for Haiti and countries in a similar situation. Ultimately, there cannot be political, social, and economic progress as long the current educational system remains in place and keeps churning out and  letting loose the same archaic types of minds into the society.
Bonne écoute!

The Greanville Post (15 July 2016)



Going back for millennia, civil servants in China used to sport mortar boards and gowns, after passing the grueling state entrance examination, similar to today’s high stakes college entrance test, the “gaokao”. Nothing new under the Sun, in the Middle Kingdom. (Image by

Don’t fall for all the American propaganda about its superiority over China’s educational system and universities. Westerners are clueless. Discussing a deliciously bad article in the Wall Street Journal proves the point, as well as another comparing Jewish and Chinese students in elite prep schools and universities.

Author, analyst and lecturer Jeff J. Brown invited Dr. Godfree Roberts on his China Rising Radio Sinoland show, as a follow-up to their well-received interview about Shanghai public schools being ranked the best on Planet Earth.

Conversation between Jeff Brown and Dr. Godfree Roberts on Chinese education:

*   *   *

Jeff’s and Godfree’s first interview about Shanghai’s #1 schools:

Wall Street Journal article:

Ron Unz article comparing Jewish and Chinese students:

Godfree Roberts’s website:
Hillary Clinton, another in a long line of unqualified Secretaries of State, informed “governments around the world: we are watching, and we are holding you ...

Ouragan sur Haïti. Lettre ouverte à l'écrivain Makenzy Orcel De Haïti à Israël : la mémoire de l'esclavage

Kabbale-kabbalah (dimanche 9 octobre 2016)

Ouragan sur Haïti. Lettre ouverte à l'écrivain Makenzy Orcel
De Haïti à Israël : la mémoire de l'esclavage

M. Dominique Blumenstihl-Roth  
Auteur, producteur, éditeur

Le 10 octobre 2016

Cher Makenzy Orcel,

Le 4 octobre dernier j'ai été invité pour la remise de votre prix Ethiophile au restaurant Procope à Paris, mais je me suis retrouvé dans l'impossibilité de monter dans le train. Au dernier moment, quelque chose m'a retenu sur le quai qui m'a empêché… Un autre rendez-vous… Rendez-vous avec cette lettre que je vous écris et que je rends publique.

Rentrant chez moi, j'ai commencé à vous écrire, car j'aurais bien aimé échanger avec vous au sujet de votre conception de la  « reconstruction de l'être haïtien ». Un sujet qui vous tient à cœur.

À peine ai-je commencé la rédaction de ma lettre que j'apprends qu'un ouragan phénoménal s'acharne sur votre pays, Haïti… Des centaines de morts, une population désemparée… mais tellement courageuse.

J'en ai parlé un jour avec notre amie Mme Michaëlle Jean, la Secrétaire Générale de l'O.I.F. (Organisation Internationale de la Francophonie), haïtienne d'origine, comme vous le savez. Ma première interrogation porte sur le tellurisme haïtien. En effet, comment construire — ou reconstruire comme vous l'appelez — l'être sur un territoire soumis à de telles forces tectoniques qui rendent incertaines, instables et vacillantes toutes les résolutions humaines ? Le récent tremblement de terre, exceptionnel dans son intensité, qui a dévasté l'île en est l'illustration. Et que penser des terribles ouragans qui s'acharnent sur l'être haïtien : en concomitance temporelle — synchronicité exacte — avec la remise du prix qui vous a été décerné pour votre ouvrage « l'ombre animale »,  une tempête meurtrière, plus de 900 morts, a ravagé votre pays. Le Poète en vous aura été sensible à ce signe cosmique qui confirme qu'en tant qu'écrivain, maître de la Parole, vous êtes en première ligne pour tenter de construire l'homme haïtien.

Mais que peut faire l'Écrivain face aux éléments déchaînés ? Comment les racines de l'Homme peuvent-elles « prendre » quand le sol se dérobe et quand le ciel lui-même sans cesse dévaste les espérances ? N'en ressort-il pas l'errance de l'âme inquiète, en quête de sa fixation toujours remise à plus tard ? Mais aussi l'étonnante joie de vivre haïtienne, irréductible, comme recours d'espérance face aux cataclysme ?

À la nature du sol et du ciel, qui conditionnent profondément l'âme des habitants — et cela est valable pour toute nation —, s'ajoute à mon sens, pour l'île, la blessure profonde vécue au coeur de l'homme haïtien, la blessure non cautérisée de l'esclavage. Sa mémoire ancestrale semble encore saigner, liée à la déportation, l'exil transgénérationnel, l'assujettisement à la barbarie.

Je ne suis pas haïtien, mais alsacien d'origine. Et je me suis penché sur ces questions au travers de mes engagements par rapport à la Connaissance, le judaïsme et le destin du peuple hébreu. L'enseignement de mon maître, Dominique Aubier, me permet d'affirmer qu'il existe assurément de puissantes analogies entre hébreux et haïtiens, leur histoire douloureuse et le besoin légitime de se reconstruire après les épreuves de l'Histoire. L'exemple des hébreux par son ancienneté et sa longue réflexion, donne des pistes efficaces pour mener une « politique » de la reconstruction intérieure, individuelle et collective. Je serais heureux de partager avec vous sur ce sujet.

Haïtiens et hébreux furent esclaves. Des analogies symptomatiques peuvent s'en dégager, des parallélismes dans les processus politiques fondés sur la violence subie, aboutissant à l'aliénation, la soumission, mais aussi à la révolte.  

Les deux peuples eurent à affronter une puissance dominatrice et à s'en libérer. Les hébreux, de leur côté, ne furent pas « déportés » en Egypte, ils s'y étaient rendus de leur plein gré du temps de Joseph qui en devint le vice-roi. Ce n'est que plus tard que la situation se dégrada et que les servitudes se transformèrent en esclavage. À la différence d'Haïti où les Africains furent amenés de force et réduits dès le début à l'asservissement programmé.

Par la suite, après l'épisode égyptien, le thème de la « déportation » frappa les Juifs à plusieurs reprises. Bien qu'ayant regagné leur terre, ils en furent déportés à Babylone. Il y eut trois exils successifs dont le dernier ne prit fin qu'en 1945. C'est dire que les choses se répètent. Et que la délivrance est un processus lent, qui a ses rythmes, ses cycles, ses rechutes : on pourrait, pour l'histoire des hébreux, en retracer le scénario historique avec précision et en relever les déterminations, les caractéristiques. Le tout traçant une ligne de destin maintenue pendant 3000 ans par une puissante espérance métaphysique de délivrance physique et spirituelle allant de la Révélation du Sinaï faite à Moïse jusqu'à l'ouverture des temps dits « messianiques ». Lire à ce sujet : « de l'Urgence du Sabbat ».

L'analogie entre hébreux et haïtiens se maintient au niveau de la quête de liberté et d'affranchissement de la servilité. Il existe cependant une différence dans la réalisation de cette libération. L'hébreu, peuple unitaire, fonde sa cohérence sur un texte, sur l'écrit. Et vous savez quelle est la force de l'écriture ! C'est un monument capable de résister aux pyramides. Les Haïtiens, eux, n'eurent pas de texte sur quoi centrer l'esprit si ce n'est la philosophie des «Droits de l'Homme », une faible déclaration utopiste qu'un Napoléon Bonaparte — pharaon aux petits pieds — méprisa copieusement puisqu'il réinstaura l'esclavage après qu'il eut été aboli par la République.

Les haïtiens eurent à se libérer sur un territoire fermé, une île. Une impasse géographique. Tandis que les hébreux eurent devant eux un espace de fuite possible. Une telle « sortie » était impossible aux Haïtiens, confinés sur leur île sous la domination coloniale. « Celui qui part n'est point coupable » écrit le poète René Char. Encore faut-il pouvoir partir !

Les efforts admirables de Toussaint Louverture ne connurent pas le succès. Il portait un nom prédestiné pour réussir la délivrance. Du moins en concevoir l'ouverture. Et puis cette question métaphysique : ce Dieu qui sauva les hébreux, qui opéra des miracles contre Pharaon, n'aurait point secouru les Haïtiens quand ils furent dans la même situation tragique que les hébreux ? Où était-il passé, « le bras puissant » de l'Eternel ? Je crois surtout que Louverture réalisa, comme son nom l'indique, l'ouverture du processus, laissant à d'autres la responsabilité de l'accomplir pleinement. Je reconnais dans ce cas le déroulement d'un « Redoublement » archétype du réel où les choses se passent en deux temps, une instance d'ouverture informant l'avenir, suivie d'une instance de réalisation matérialisant les informations instillées en première instance (voir La Face cachée du Cerveau).

Les hébreux, à l'issue de la  « sortie d'Egypte », furent contraints à errer dans le désert pendant 40 ans. Non qu'ils s'étaient perdus, mais Moïse estimait que son peuple n'était pas prêt pour la liberté. Haïti est-il prêt pour la liberté ?

Moïse conçoit la libération par une sortie faisant rupture. La grande Yetsiat Misraïm est fondatrice de l'abolitionnisme. Fin de l'esclavage. Fin de la tyrannie. Mais l'esclavage intérieur des hébreux se poursuivait. Il fallut pratiquement attendre que les derniers d'entre eux ayant connu l'Egypte disparaissent pour que l'entrée se fasse. L'entrée dans cette « Terre promise » ne fut pas aisée, et cela prit encore des générations pour que se réalise la jonction entre le territoire et le peuple revenu. La reconstruction de l'être, après le traumatisme collectif de l'esclavage sur plusieurs générations nécessite peut-être autant de générations libres, pour que s'opère la réparation. La reconstruction de l'être est lente, la mémoire perdure et 3000 ans après ces faits, la tradition hébraïque continue de commémorer la « sortie d'Egypte ». Cette commémoration est un rappel toujours renouvelé invitant à réfléchir à l'histoire qui peut, à tout moment, se répéter. D'ailleurs l'histoire s'est répétée. Une nouvelle fois, le peuple hébreu fut menacé, cette fois non de l'esclavage, mais d'être exterminé. Il doit son salut à l'intervention initiatique de la reine Esther. Qui, elle aussi, fait l'objet de commémorations depuis 2400 ans (Kippour), visant à rappeler aux hébreux que rien n'est jamais acquis et qu'il existe une méthodologie de délivrance et de reconstruction.

Moïse au Sinaï puis Esther, reine en Assyrie, rappellent que toute abolition doit s'arracher : l'être doit constamment veiller à se dégager des dictatures de toutes sortes qui, à tout moment, pourraient se refermer sur les consciences assoupies dans le confort des illusions. À surveiller, la dictature de l'idéologie matérialiste — la nôtre, celle qui nous semble tellement vertueuse — qui, sous couvert de fonctionnement démocratique n'est qu'un leurre de liberté au travers d'une pseudo-émancipation fondée sur le projet consumériste.

L'histoire s'est répétée, comme vous le savez, avec la tentative de génocide des Nazis qui visaient à exterminer, dans le judaïsme, son rapport au Verbe et au Livre pour imposer à la place de la Révélation, l'ordre du matérialisme absolu. La création de l'Etat d'Israël en 1948 s'inscrit dans cette lente reconstruction intérieure prenant aujourd'hui parfois des formes singulières de nationalisme, d'extrémisme, de retour à la foi des ancêtres, ou de rejet total. Tout cela participe de la « reconstruction », de la  « thérapie », parfois chaotique, mais allant toujours dans le sens d'une puissante perception de son destin de liberté.

L'esclavage vise à anéantir l'être, sa droiture : abaisser l'être, nier son humanité, dès lors le confondre ou même le réduire en-deça de son « ombre animale », extirper sa capacité réflexive, et le jeter en pâture aux fauves afin qu'ils le déchirent. C'est de cette fosse que l'esclave dut se libérer. En s'accrochant à quelle corde ? N'est-ce pas à vous, écrivains haïtiens de commettre cette corde par laquelle l'homme haïtien pourra sortir du puits ?

Suis-je cruel en le disant : il me semble que Haïti n'ait pas encore empoigné sa délivrance intérieure. Que l'île n'ait pas encore réussi à cerner sa vocation, son projet, j'allais dire sa « mission ». Haïti n'a pas encore émergé. C'est un pays en construction, où la terre elle-même régulièrement tremble, où le ciel se déchaîne. Quelles mystérieuses colères des éléments, quels déchaînements dont l'esprit de l'homme lui-même pourrait être responsable, tant le devenir du monde pourrait être lié à celui de l'Homme ?

L'ouragan qui s'est abattu sur Haïti en ce 4 octobre 2016 a fait près d'un millier de morts. Qu'en est-il de Dieu qui, en Genèse IX - 11, donna une assurance solennelle valable pour Noé et sa postérité : « nulle chair désormais ne périra par les eaux du déluge ; nul déluge désormais ne désolera la terre » ? Une alliance est établie par Dieu entre Lui et l'homme — Alliance, ce mot hébreu Bérit est le centre de la plupart des versets de Genèse IX - 9 à 17 dans lesquels Dieu explicite les termes de son pacte, destinée à préserver l'humanité d'une punition trop forte pour sa constitution — et pourtant, le déluge emporte Haïti…

Rupture partielle de l'Alliance ? Que pourrait bien reprocher le « Juge - Législateur - Éducateur » à ce territoire, à cette Nation, à ce peuple pour le soumettre ainsi à ses humeurs ou ses colères ? Cette violence inouïe des éléments exprime-t-elle une « opinion » du Réel face au comportement humain ? L'occasion en tous cas de poser la question, et de refuser la « victimisation » par trop facile du paupérisme : Haîti est une nation pleine de ressources, une poputation jeune, forte. Qui a besoin d'une libération de ses énergies accompagnée d'une orientation, d'un encadrement. Et qui sait, si ces soulèvements de la Nature, au-delà des drames humains effroyables qu'ils occasionnent, ne sont pas autant d'occasions de renouveau, d'appel à un engagement plus fort pour avancer dans l'aventure historique au côté du partenaire… absolu ? Message adressé à toute l'humanité ?

Qui pourrait faire émerger le renouveau en Haïti ? Son élite, souvent en exil  — puis-je vous le dire franchement ? — est comme timorée. Solidaire, mais loin des tranchées ou se déroule le véritable combat. Elle est certes révoltée, passionnée, mais conduit-elle son peuple vers une délivrance ? A-t-elle un projet ? Elle accepte honneurs, prix, et autres salamalecs. Les compliments troussés à n'en plus finir par la critique — nouveau fouet de la France pour amadouer les rebelles et les soumettre à son ordre. Et il est impitoyable, sous couvert de courtoisie, bienséance et prodigalité d'humanisme…

Saurez-vous, cher auteur — Goncourt en perspective et je vous le souhaite ! — résister à l'amidonnage de la culture conventionnée qui cherchera à vous dompter ? Restez rebelle, cher Makenzi Orcel. Mais être romancier ne suffit pas ! Loin de là. Etre rebelle ne suffit pas, car le « système » matérialiste, le pharaonisme actuel, a parfaitement prévu les espaces réservés aux rebelles…  dont il s'accommode et s'amuse.  La seule rébellion possible, c'est la connexion à la Parole révélée, aux Signes.

Je crois que des auteurs comme vous sont nécessaires pour affirmer la réalité haïtienne, dans l'espace francophone. Mais aussi dans le monde. Il faut à Haïti des « voix » solides sachant déjouer les pièges du modèle civilisateur dominant.

Peut-être faut-il que l'écrivain devienne homme politique ? Un politique initié ? Votre nom en hébreu évoque la lumière « Or » - « Aor ». Orcel: C'est de l'or dit votre nom… et « ken » confirme en disant « oui ». Soutenu par  « Maken » le bouclier, désigné dans Genèse et protégeant Abraham. Quant à Haïti, ce mot contient bien la vie : en hébreu « Haï », du verbe « Haya », être. Reconstruire l'être, tout est donc possible ! Même le miracle.

Et pour le réaliser, peut-être faut-il que l'écrivain devienne homme politique ? Un politique initié ? Peut-être la politique sera-t-elle le territoire où votre poésie pourra s'étendre dans… le réalisme ? N'est-ce pas la vocation de la Poésie : devenir une politique po-éthique ?

Je souhaite qu'en tant qu'écrivain, vous accédiez un jour au pouvoir, dans votre pays. Soyez un Moïse pour Haïti ! Il se pourrait que l'Eternel vous guide en ce sens et vous dise : « Ne crains point, je suis ton bouclier (Maken), et ta récompense sera très grande » (Genèse 15 - 1).

Vous serez toujours le bienvenu chez moi et reçu comme un ami…

Bien chaleureusement,

Dominique Blumenstihl-Roth